Henna Mikkilä
Tallinna

Kuka ihmeen Henna? Ja mikä Sooloiluja?

Tämän Sooloiluja-sivuston lukijamäärä kasvaa kohisten, ja Tallinnatärpit-ryhmästäni tuli jokin aika sitten reilusti yli 10.000 jäsenellään Facebookin suurin suomenkielinen Tallinna-ryhmä. Olisi varmaankin korkea aika esittäytyä vähän paremmin. Ajattelin siis kertoa, kuka Henna Mikkilä oikein on, ja mistä Tallinna-sivustossa ja -ryhmässä oikein on kysymys.

Vähän taustoja: ensin Henna oli päivätöissä

Välillä enemmän ja toisinaan vähemmän tyytyväisenä – aivan kuten me kaikki. Olen tehnyt pitkän uran sekä mainostoimistoissa että ns. asiakkaan puolella graafisena sunnittelijana ja tuotanto-AD:na. Niin Photoshopit kuin InDesignitkin tuli kesytettyä luotettaviksi työkaluikseni.

Reilut pari vuotta sitten silloinen työnantajani kuitenkin heitti pommin niskaan: käytiin yt-neuvottelut, joissa ei tyylipisteitä jaettu. Niiden lopputuloksena sain potkut, ja olin yllättäen työtön!

Mitäpä sitä siis muuta, kuin uutta matoa koukkuun ja ongelle, eli työnhakuun. Olin tottunut saamaan suhteellisen helpolla uusia hommia, joten ajattelin etten tälläkään kerralla kovin pitkään työttömänä viruisi. Vaan totuus osoittautuikin oletettua karummaksi.

Mistään hakemistani alani työpaikoista ei kuulunut haastattelukutsuja. Olin itselleni uuden tilanteen edessä, ja mieleen alkoi hiipiä epäilys. Viimeksi töitä hakiessani olin paljon nuorempi, nyt ikämittarissa kiilteli maaginen luku 50. Voiko ikä siis sittenkin olla hidaste, tai jopa este työpaikan saamiselle?

Henna Mikkilä
Kuva: Marko Mumm / Helsingin Sanomat

Henna hankkii uutta osaamista

Mutta eipä mitään, kun ovi sulkeutuu on aika katsella avautuvia ikkunoita. Ja olihan niitä. Potkujen seurauksena entinen työnantajani oli velvollinen kustantamaan minulle ammattitaitoa täydentävää koulutusta. Koska olin työskennellyt enimmäkseen perinteisen printtimedian parissa, ilmoittauduin Someco-nimisen yrityksen järjestämään digiviestijän koulutusohjelmaan. Se oli hyvä rautaisannos digitaalisten viestintäkanavien tehokkaasta käytöstä.

Päivätöistä ei edelleenkään tietoakaan. En onneksi ollut paniikkitilanteessa, sillä meillä oli Turussa asunto, jonka olin jo aiemmin avannut Airbnb-käyttöön. Toimin siis sivutoimisena majatalonemäntänä ja täysipäiväisenä työnhakijana – takataskussa digiviestijän koulutustodistus, joka oli avannut uuden ikkunan sosiaalisen median kanavien käyttöön.

Siemen Sooloiluja-sivuston synnylle kylvetään

Noin puolitoista vuotta sitten teimme hullulta kuulostavan repäisyn: hankimme Tallinnasta pienen vinttihuoneiston, jota myös kesämökiksi kutsumme. Meillä ei nimittäin ole koskaan ollut omaa mökkiä, ja ajatus vapaa-ajanasunnosta oli kytenyt mielessä.

Pankki suostui lainaamaan rahat, ja yhtäkkiä meillä oli pieni asunto Tallinnassa, josta niin paljon pidimme. Melko pian asunnon hankkimisen jälkeen tein siitäkin Airbnb-ilmoituksen ja laitoin senkin vuokralle niiksi päiviksi, joita emme itse olleet siellä. Minusta tuli  siis kaksinkertainen majatalon emäntä!

Samaan aikaan asunnon hankkimisen kanssa kävin ruotsalaisen Hyper Island -koulun järjestämän digitaalisen markkinoinnin verkkokurssin täydentääkseni edellisissä koulutuksissa hankkimaani osaamista. Heti koulutuksen alussa kävi selväksi, että ilman nettisivustoa koulutuksen anti jäisi auttamattoman ohueksi. Mietin pääni puhki: mistä nyt yhtäkkiä tempaista nettisivusto, minä kun olin työtön, eikä näin ollen ollut pääsyä minkään työnantajan verkkosivulle.

Ei siis ollut muuta mahdollisuutta kuin aloittaa oma verkkosivusto! Huh heijaa, siinä sitä olikin viisikymppinen täti-ihminen ihmeissään! Ensin piti keksiä aihe. Minkä ihmeen teeman ympärille minä oikein sivuston tekisin? Olisinko ehkä perustamassa omaa graafisen suunnittelun yritystä, ja tekisin sille sivut?

Henna Mikkilä
Kuva: Marko Mumm / Helsingin Sanomat

Sooloiluja.com näkee päivänvalon

Vai hetkinen… mitäpä jos sivusto olisikin pieni yhden naisen matkaopas, johon keräisin omia Tallinnan suosikkipaikkojani, joista voisi olla iloa ja apua Tallinnan Airbnb-vierailleni? Siitä se ajatus lähti, ja armottoman parin viikon WordPress-ähellyksen jälkeen alkuvuodesta 2018 sain julkaistua Sooloiluja-sivuston!

Miksi Sooloiluja? Nimivalintaan en kauheasti aikaa ja energiaa käyttänyt, sillä kaikki tarmo meni itse sivujen rakentamiseen ja aiemmin mainitsemani ruotsalaisen kurssin käymiseen. Nimeksi tuli Sooloiluja, koska ensinnäkin näin itseni jonkinlaisena omien polkujeni kulkijana: Airbnb-emäntä vailla päivätyötä, värkkäämässä yksin ja vajavaisin tiedoin omia nettisivujaan. Toisaalta mietin myös sitä, että reissailen usein yksikseni, ja kannustaisin näin ehkä muitakin tekemään samoin.

Hennan hapuilevat ensiaskeleet sisällöntuottajana

Perustin siis Sooloiluja-sivuston harjoittelualustaksi, jolla voin opetella nettisivujen rakentamista, Google analytiikan käyttöä ja hakukoneoptimoidun sisällön tuottamista. Näistä jälkimmäinen aiheutti eniten hopeisia hiuksia muutenkin harmaantuvaan pääkoppaani: olinhan koko ammatillisen urani ajan ollut nimenomaan visualisti! Nyt piti siis myös kirjoittaa, ja sehän ei ollutkaan mikään ihan pieni pala purtavaksi (kuten huomaat, tekstini vilisee edelleen latteita ilmauksia).

Homma oli kuitenkin kiinnostavaa ja aihepiiri rakas, joten tekeminen oli hauskaa. Erityisen mukavaa oli huomata, että sivustolla myös kävi muutamia kymmeniä lukijoita viikottain. Kaikki eivät mitenkään voineet olla kavereita tai perheenjäseniä!

Henna Mikkilä
Kuva: Marko Mumm / Helsingin Sanomat

No entäs nämä Tallinnatärpit?

Jaoin postauksiani Facebookin Tallinna-ryhmissä, mutta aloin saada niiden ylläpidolta palautetta liiallisesta aktiivisuudesta ja syytöksiä Sooloiluja-sivuston markkinoinnista. Yritin kertoa sivujeni olevan täysin epäkaupalliset, ja ajattelin vain tuottavani kiinnostavaa Tallinna-aiheista sisältöä ryhmän jäsenille.

Koska selittelyistäni huolimatta tunsin saavani negatiivista huomiota sivustojen ylläpitäjillä, aloin vähitellen pohtia oman ryhmän perustamista. Alunperin ajatus ei ollut edes omani, vaan ensimmäiset ehdotukset tulivat näiden samaisten Facebook-ryhmien jäseniltä.

Lokakuun loppupuolella 2018 tein päätöksen: oli aika lopettaa toisten ryhmissä jakaminen, kun sen ylläpitäjät eivät siitä kerran pitäneet. Oli aika perustaa oma, Tallinnatärpit-niminen Facebook-ryhmä!

Olenko siis oppinut jotain?

Perustin Sooloiluja-sivuston todellakin siksi, että saisin toteuttaa käytännössä useammallakin kurssilla oppimaani digitaalista viestintää. Miten on käynyt – olenko oppinut?

Ilmeisesti ainakin jotakin. Sooloiluja-sivuston kävijämäärä on kasvanut ensimmäisten kuukausien muutamasta päivittäisestä kävijästä lähes tuhanteen kävijään päivässä. Olen ällistynyt!

Tallinnatärpit-ryhmässä oli sen ensimmäisenä päivänä itseni lisäksi mieheni ja kaksi lastani. Lievästi pakotettuina. Nyt reilu vuosi myöhemmin jäseniä on yli 10.000, ja uusia liittyy parin–kolmensadan hengen viikkovauhdilla. Olen otettu, ja äärimmäisen kiitollinen luottamuksesta.

Yritän tehdä edelleen kaikkea sitä, mitä koulutuksissa opin: julkaista hakukoneoptimoituja artikkeleita, jakaa kirjoittamiani juttuja lukijoilleni, ja ennen kaikkea auttaa heitä saamaan Tallinnan reissustaan enemmän irti.

Henna Mikkilä

Kysymyksistä suurin: kuka minulle maksaa tästä?

Tämä on kysymys, johon joudun vastaamaan kerta toisensa jälkeen: mikä on se ansaintalogiikka, joka sivustollani on. Vastausta eivät kaikki usko, mutta totta se vaan on: ei mikään. Sivustoni ei tuota minulle euroakaan. Ei sen ylläpito hirveästi maksakaan, paitsi tunteja, tunteja ja tunteja työtä. Mutta aikaa minulla on – enhän edelleenkään ole päivätyössä.

Mitä järkeä tässä sitten oikein on? Siihenkään en oikein osaa vastata, olenhan tehnyt tätä vasta reilusti alle kaksi vuotta. Olen totta kai alkanut miettiä, että voisiko tästä jollain tavalla tienatakin. Muutama perusperiaate minulle on kuitenkin ehdoton

  • en tee ns. kaupallisia yhteistyöpostauksia. Saan nykyään jonkin verran yhteydenottoja, joissa kutsutaan syömään tai juomaan milloin mihinkin. Kieltäydyn kohteliaasti. Periaatteeni on, että menen paikkoihin omalla aikataulullani ja omalla lompakollani. Siitä pidän jatkossakin kiinni.
  • En myöskään haluaisi sivulleni mainosbannereita. Ei sellaiset minua muiden sivustoilla häiritse, mutta omalleni en niitä halua, etenkin kun sivustoni on muutenkin niin kuvapainotteinen.
Henna Mikkilä
Kuva: Marko Mumm / Helsingin Sanomat

Voisiko tällä muka ansaitakin jotain?

Sivuston kaupallistaminen ei käynyt mielessänikään, kun vajaat kaksi vuotta sitä rakentelin. Villeimmässä mielikuvituksessanikaan en olisi kuvitellut, että sivustollani voisi joskus olla näin paljon lukijoita. Tämänhän piti olla minulle vain harjoitusalusta ja harrastus!

Mitä ansaintatapoja sitten olisi? Se on varmaankin asia, jota yritän opiskella seuraavaksi. Jos sivuille jotain kaupallista tulee, sen on oltava sellaista, joka tuo lisäarvoa lukijoilleni. Mahdollisesti alennuskoodeja, kampanjoita tai vastaavia. Mutta ehdottomasti jotain sellaista, josta lukijani hyötyvät. Päivätyön ohella en ehtisi tätä tekemään, joten olisihan se hienoa tällä joskus tienatakin – mutta ei milloinkaan niin, että sivuston riippumattomuus kärsisi!

Mukavaa on myös se, että olen alkanut saada sivustoni ansiosta eri tyyppisiä yhteydenottoja. Minut on kutsuttu mm. puhumaan Airbnb-majoittamisesta, ja saanut lehdiltä haastattelupyyntöjä erilaisista aiheista. Toistaiseksi hienoin kokemus oli se, kun pääsin Helsingin sanomien oppaaksi juttuun, josta tuli aivan huikean luettu. Voit lukea sen nettiversion täällä.

EDIT 30.8.2019 | Elokuussa minut kutsuttiin puhumaan ja oppaaksi Tallink Siljan järjestämälle pressimatkalle. Olipa hieno päivä ja suuri kunnia päästä puhumaan joukolle toimittajia ja itseäni moninverroin kokeneempia bloggareita. Pidin laivalla tunnin luennon omista suosikkipaikoistani, ja kaupungilla sain mukaani suuren joukon osallistujista opastamalleni kävelyretkelle. Olen äärimmäisen kiitollinen luottamuksesta!

Mitä tästä eteenpäin?

Koska niin sivuston kuin ryhmänkin kasvu on ollut niin nopeaa, en ole paljon ehtinyt suunnitella tulevaa. Kuulisin siis mielelläni sinun ehdotuksiasi! Mihin suuntaan sivustoa kannattaisi kehittää? Entä ryhmän toimintaa? Olen kiitollinen kaikesta siitä palautteesta, jota olen näiden kuukausien aikana saanut. Kuuntelen palautetta mielelläni jatkossakin – niin kiittävää kuin kriittistäkin. Kunhan se tapahtuu Tallinnatärpit ryhmän hengessä: ystävällisesti ja rakentavasti.  

Olipa se vuodatus – kevennetään vähän!

Henna sitä ja Henna tätä… on aika palata sivun varsinaiseen asiaan. Nämä ovat sivuston luetuimpia postauksia, ja auttavat toivottavasti sinuakin onnistuneen Tallinnan reissun suunnittelussa:

pizza tallinna

8 Comments

  • Katri

    Kiitos hienosta sivustosta! Parasta on,että olet onnistunut pitämään sen hyvän tuulisena! Mitä tienaamiseen tulee..Kiinnostaisiko sinua matkojen järjestäminen? Itse ainakin lähtisin ryhmän kanssa mielellään sinun järjestämällesi teemamatkalle!

    • Tarja B

      Kiitos Henna, että jaat tietojasi ja kokemuksiasi. Eniten arvostan sitä, että et ole kaupallisessa yhteistyössä minkään tahon kanssa. Se on suurin syy, että seuraan vinkkejäsi!

      • Henna Mikkilä

        Olen iloinen kuullessani tällaista palautetta, sillä se todellakin on sivustoni kivijalka. Jos tulevaisuudessa jotain kaupallisia yhteistöitä teen, niiden pitää olla sellaisia jotka aivan ehdottomasti ja suoraan hyödyttävät lukijoitani. Tallinkin tarjoama hotellipakettitarjous on esimerkki tällaisesta. Siitä en saanut itse mitään korvausta, mutta tulevaisuudessa voisin ajatella että jonkinlainen markkinapaikka voisi tulla kysymykseen. Mutta todellakin sillä ehdolla, että lukijoille tarjotut edut ovat todellisia. Miltä tällainen ajatus kuulostaa?

    • Henna Mikkilä

      Kiitos ensinnäkin kiitoksista – lämmittää kovasti mieltäni. Ja kyllähän tuollainen reissuajatus jollain tavalla kiinnostaisi. Toisaalta olen miettinyt, että yksi sivuston keskeisimpiä ajatuksia on rohkaista ihmisiä menemään itsenäisesti uusiin paikkoihin. Siksi yritän välittää niin yksityiskohtaisia tunnelmia kuin mahdollista. Olen miettinyt, että olisiko ryhmässä reissaaminen toisaalta ihan vastoin sooloiluja-filosofiaa. Eikä minulla kyllä ole myöskään yhtään myyntihampaita suussa. En osaa kuvitella, mitä ihmiset voisivat olla valmiita tällaisesta reissusta maksamaan. Mutta kyllä nämä todellakin tuumailun arvoisia ajatuksia ovat!

  • Katri Lindström

    Hei Henna, sivustosi on kerrassaan upea, ja arvostan suuresti, ettet tee kaupallisia yhteistöitä. Sillä tavalla jutut säilyvät uskottavina, toisin kuin lukuisten muiden blogien. Tiedän, että vaikuttajamarkkinointi on todella suosittua, ja sitä välittävät yritykset näyttävät tilastoja ja lukuja blogiyhteistöiden huikeasta vaikutuksesta myyntiin, ja todistelevat uskottavuutta. Itse olen kuitenkin hieman eri mieltä. Toki tuotteet tai palvelut saavat näkyvyyttä, mutta suosittelumarkkinointina – en tiedä.

    Kysyit, että miten sivustoa voisi kehittää tai kaupallistaa. Mielestäni voisit ehkä ottaa bannereita, koska kerrot kuitenkin blogisi olevan riippumaton. Mutta ymmärrän myös kantasi ettet niitä halua.

    Hienoa myös, että olet saanut muita duuneja esim. Tallinnan asiantuntijana/oppaana. Ehkä voisit ideoida muita vastaavia toimeksiantoja itsellesi.

    Olen itsekin yrittäjä, teen markkinointia, myyntiä ja viestintää. Olen saanut hyvää tukea ja ideointiapua parista erinomaisesta FB-ryhmästä, tai itse asiassa ne ovat yhteisöjä jolla on FB-sivut. Ne ovat Sparraajat ja WomenSuite.

    Kiitos vielä upeasta blogista ja erittäin hyvästä FB-ryhmästä! Niistä saa ainutlaatuisia vinkkejä Tallinnan matkailuun.

    Ota yhteyttä jos haluat ideoida tai ‘jutella’ jostain.

    Hyvää syksyn jatkoa!

    Ystävällisin terveisin, Katri Lindström

    • Henna Mikkilä

      Voi miten ystävällinen ja kannustava viesti Katri! Todella arvokkaita näkemyksiä kaltaiseltasi markkinoinnin ammattilaiselta. Arvostan todella, ja pistän vinkkejäsi mietintämyssyyn. Olisi tosi kiinnostavaa tavata ja keskustella lisää. Ollaan yhteyksissä!

Kommentoi mielellään!